About Us


Harmony Forum

Peace from Harmony
Ishaan Tharoor. Democracy: decline worldwide. Демократия: всемирный упадок

Ishaan Tharoor



Washington, D.C. Reporter covering foreign affairs, geopolitics and history.Education: Yale University, BA, honors in history and ethnicity, race and migration. Ishaan Tharoor writes about foreign affairs for The Washington Post. He previously was a senior editor and correspondent at Time magazine, based first in Hong Kong and later in New York.

Foreign languages spoken: French, Spanish, Bengali





Democracy is in decline around the world —

and Trump is part of the problem

By Ishaan Tharoor,

March 5, 2020



For the 14th year in a row, a major annual report o­n the health of global democracy warned of its decline. In its survey evaluating 195 countries and 15 territories, Freedom House, a nongovernmental, nonpartisan advocacy organization established in 1941, found that political freedoms and civil liberties across the world are backsliding more often than they are improving.

“Democracy and pluralism are under assault,”
read the opening sentence of its report, written by Sarah Repucci. “Dictators are toiling to stamp out the last vestiges of domestic dissent and spread their harmful influence to new corners of the world.”


The usual suspects remain among the worst offenders. Freedom House decried China for its “totalitarian offensive” in Xinjiang and other campaigns of repression, and it warned of Beijing’s “relentless campaign to replace existing international norms with its own authoritarian vision.” It pointed to Russia’s “stage-managed elections” in 2019, in which the genuine opposition was largely shut out. Iran’s leadership, even as it sowed “discord” in neighboring countries, deployed security forces that used live ammunition to crush demonstrations last fall, killing hundreds of people.


But perhaps more disquieting is the steady erosion seen in “established democracies,” more than two dozen of which have seen net losses in their democracy rankings — calculated by Freedom House using a detailed set of ratings and metrics — since 2006. This trend dovetails with the gains and growing clout of illiberal nationalists in Asia, Europe and North America.


“Many freely elected leaders are dramatically narrowing their concerns to a blinkered interpretation of the national interest,”wrote Repucci. “In fact, such leaders — including the chief executives of the United States and India, the world’s two largest democracies — are increasingly willing to break down institutional safeguards and disregard the rights of critics and minorities as they pursue their populist agendas.”


President Trump is a key part of this story. Freedom House’s report, titled “A Leaderless Struggle for Democracy,” highlighted the “pressure” Trump is exerting “on electoral integrity, judicial independence, and safeguards against corruption” in the United States. Also of note is “the decline in fair and equal treatment of refugees and asylum seekers” under Trump’s watch — something that is “worrisome for a country that takes pride in its traditional role as a beacon for the oppressed.”


Indeed, America’s waning desire to be an example o­n the world stage worries Freedom House all the more. “Even if the U.S. remains very free, its rhetoric can have outsize effects beyond America’s borders,” Michael Abramowitz, the president of Freedom House, told Today’s WorldView. He cited, in particular, the numerous foreign governments that have appropriated Trump’s attacks o­n the “fake news” media into policies or legislation that have criminalized or suppressed free speech in their countries.


Trump has been, at best, inconsistent in his defense of the democratic aspirations of countries around the world. “The administration has been strong o­n issues like Iran and Venezuela,” Abramowitz said, “but less strong in its rhetoric” toward autocrats and monarchs in the Middle East, or in responding to the disturbing tensions bubbling to the surface in India, the world’s largest democracy.


Freedom House was scathing in its assessment of India’s Hindu nationalist ruling party under Prime Minister Narendra Modi. Its “alarming departures from democratic norms” led to the biggest score decline among major democracies ranked in the report.


There’s evidence that a broader illiberal shift is at play.A Pew Research Center study, carried out in 34 countries and published last week, found mixed commitment or enthusiasm about democracy among citizens living in democratic societies. In India and Israel, both under illiberal nationalist governments, a significantly smaller proportion of respondents believed freedom of speech was “very important” in their societies compared with five years ago, when the equivalent poll was conducted.


But it’s not all grim tidings. The past year was marked by a wave of pro-democracy movements and political ferment, with protesters from Hong Kong to the Middle East to South America demanding greater freedoms and better governance.


“The interests in freedom, the cause of democracy, are not Western implants,” said Abramowitz. “It’s a sign that even autocrats have to be responsive to the interests of the people.”


He cited Sudan, where demonstrations unseated a long-ruling despot and alleged war criminal, “as o­ne of the bright spots of the year,” adding that Sudan and Hong Kong — where demonstrators wary of Beijing are bravely standing up against the Communist Party’s domination — “are the kind of cases that make me feel hopeful for the future of democracy.”


But even in these cases, the gains are fragile. Sudan’s military-backed transition could easily stall. A bloody crackdown in Hong Kong could doom both its protest movement and its prospects for democracy.


“Today, as authoritarians fortify themselves at home and extend their international reach, and as some elected leaders adopt a myopic, self-serving, and discriminatory view of their official responsibilities, the world is becoming less stable and secure, and the freedoms and interests of all open societies are endangered,” the Freedom House report noted. “The tide can be reversed, but delay makes the task more difficult and costly.”






Во всем мире демократия находится в упадке -

и Трамп является частью проблемы

Исхан Тарур,

5 марта 2020 г.


Уже 14-й год подряд крупный ежегодный доклад о состоянии глобальной демократии предупреждает о ее упадке. В своем исследовании, оценивающем 195 стран и 15 территорий, FreedomHouse, неправительственная, непартийная правозащитная организация, созданная в 1941 году, обнаружила, что политические свободы и гражданские свободы во всем мире отступают чаще, чем улучшаются.


«Демократия и плюрализм под угрозой», - гласит вступительное предложение к докладу Сары Репуччи. «Диктаторы трудятся, чтобы искоренить последние пережитки инакомыслия внутри страны и распространить свое пагубное влияние на новые уголки мира».


Обычные подозреваемые остаются среди худших преступников. FreedomHouse осудил Китай за «тоталитарное наступление» в Синьцзяне и другие кампании репрессий и предупредил о «неустанной кампании Пекина по замене существующих международных норм своим собственным авторитарным видением». В нем указывалось на «организованные выборы» в России в 2019 году, на которых подлинная оппозиция была в значительной степени закрыта. Руководство Ирана, несмотря на то, что оно посеяло «разногласия» в соседних странах, развернуло силы безопасности, которые использовали боевые патроны для подавления демонстраций прошлой осенью, убив сотни людей.


Но, пожалуй, более тревожным является постоянный спад, наблюдаемый в «устоявшихся демократиях», более двух десятков из которых видели чистые потери в своих рейтингах демократии - рассчитываемых FreedomHouse с использованием подробного набора рейтингов и показателей - с 2006 года. Эта тенденция согласуется с завоевания и растущее влияние нелиберальных националистов в Азии, Европе и Северной Америке.


«Многие свободно избираемые лидеры резко сужают свои опасения до тупого толкования национальных интересов», - пишет Репуччи. «Фактически, такие лидеры, в том числе руководители Соединенных Штатов и Индии, двух крупнейших демократий мира, все чаще желают нарушить институциональные гарантии и игнорировать права критиков и меньшинств, преследуя свои популистские планы».


Президент Трамп является ключевой частью этой истории. В отчете FreedomHouse под названием «Борьба за демократию без лидеров» подчеркивается «давление», которое Трамп оказывает «на честность выборов, независимость судебной системы и гарантии против коррупции» в Соединенных Штатах. Также следует отметить «снижение справедливого и равного отношения к беженцам и лицам, ищущим убежища» под присмотром Трампа - то, что «беспокоит страну, которая гордится своей традиционной ролью маяка для угнетенных».


Действительно, стремление Америки быть примером на мировой арене беспокоит FreedomHouse еще больше. «Даже если США останутся очень свободными, их риторика может иметь огромные последствия за пределами Америки», - сказал сегодня президент FreedomHouse Майкл Абрамовиц. В частности, он привел многочисленные иностранные правительства, которые приспособили атаки Трампа на «поддельные новости» к политике или законодательству, которые криминализировали или подавляли свободу слова в их странах.


Трамп, в лучшем случае, был непоследователен в своей защите демократических устремлений стран всего мира. «Администрация была сильна в таких вопросах, как Иран и Венесуэла», - сказал Абрамовиц, - «но менее сильна в своей риторике» в отношении автократов и монархов на Ближнем Востоке или в ответ на волнующую напряженность, которая поднимается на поверхность в Индии, мире крупнейшая демократия.


«Фридом хаус» в своих оценках индусской националистической правящей партии при премьер-министре Нарендре Моди не терпит отлагательства. Его «тревожные отклонения от демократических норм» привели к наибольшему снижению показателей среди основных демократий, занесенных в отчет.


Есть свидетельства того, что в игру вступает более широкий нелиберальный сдвиг. Исследование, проведенное исследовательским центром Pew, проведенное в 34 странах и опубликованное на прошлой неделе, показало смешанную приверженность или энтузиазм в отношении демократии среди граждан, живущих в демократических обществах. В Индии и Израиле, оба при нелиберальных националистических правительствах, значительно меньшая доля респондентов считает, что свобода слова «очень важна» в их обществах по сравнению с пятью годами ранее, когда проводился аналогичный опрос.


Но это не все мрачные вести. Прошедший год был отмечен волной продемократических движений и политических волнений: протестующие из Гонконга на Ближний Восток и в Южную Америку требовали большей свободы и лучшего управления.


«Интересы свободы, дела демократии, не являются западными имплантатами», - сказал Абрамовиц. «Это признак того, что даже автократы должны учитывать интересы людей».


Он процитировал Судан, где демонстрации сместили давнего деспота и предполагаемого военного преступника, «как одно из ярких пятен года», добавив, что Судан и Гонконг - где демонстранты, опасающиеся Пекина, смело выступают против господства Коммунистической партии - «Это те случаи, которые заставляют меня надеяться на будущее демократии».


Но даже в этих случаях выгоды являются хрупкими. Суданский военный переход Я легко остановлюсь. Кровавое подавление в Гонконге может обречь как его протестное движение, так и его перспективы на демократию.


«Сегодня, когда авторитарные люди укрепляют себя дома и расширяют свой международный охват, а некоторые избранные лидеры принимают близорукий, корыстный и дискриминационный взгляд на свои официальные обязанности, мир становится менее стабильным и безопасным, а его свободы и интересы все открытые общества находятся под угрозой исчезновения », - отмечается в отчете Freedom House. «Поток можно переломить, но задержка делает задачу более сложной и дорогостоящей».



© Website author: Leo Semashko, 2005; © designed by Roman Snitko, 2005